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Lungo i Pirenei ha abitato per secoli un misterioso gruppo di persone, spesso colpite da terribili persecuzioni.
Conosciute come Cagots, la loro origine resta tuttora ignota. Le fonti medievali ne parlano come di «costruttori», carpentieri, tagliatori di pietre e fabbri. È certo che si tendeva a isolarle e a trattarle come degli «intoccabili», rendendole oggetto di disprezzo e intolleranza. Ma costituirono anche materia di studio per i medici di corte del re Enrico IV di Navarra.
Come segno d'infamia dovevano portare cucita sul petto, o sulla spalla destra, una zampa d'oca dipinta in rosso e in testa un berretto tipico delle confraternite e degli iniziati.
I piedi dovevano essere ben avvolti in calzature che ne nascondessero la presunta deformità: si raccontava infatti che avessero gli arti inferiori palmati, una caratteristica che li faceva identificare nella religione basca come i figli delle Lamie.
Quale segreto nasconde questa «razza maledetta»?
La loro vicenda misteriosa e tragica è una ferita ancora aperta nella storia dell'Europa, come dimostra l'enorme fascino che i Cagots ebbero sui nazisti, attratti dalla presunta esistenza di «razze» dotate di un DNA «diverso», quel codice genetico che legherebbe alcune minoranze europee fra di loro, frutto di una leggendaria discendenza da Lucifero.

INDICE

Introduzione
I. Il peso della colpa e il segno dell'esclusione.
  • Il mistero della persecuzione dei Cagots
II. Una misteriosa isola al centro dell'Europa.
  • Il mondo dei Baschi tra storia e magia
III. La leggenda dei Cagots.
  • Il mito basco dei figli delle Lamie
IV. La diffusione di un mito «antropologico».
  • Persecuzione e segregazione di una razza maledetta
V. I segreti della Metallurgia.
  • Il destino ambiguo dei fabbri
VI. Vahagn e Caino: i due volti del Figlio della canna.
  • Il maledetto e l'eroe fondano un nuovo mondo
VII. Colpa ed esclusione secondo l'Ebreo Errante.
  • Il vagabondare eterno di una figura maledetta alla ricerca di riscatto
Bibliografia essenziale